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Archivo de la categoría: astronomía

El Telescopio: 400 años de evolución

400 años en la línea del tiempo. Con estos sensacionales instrumentos hemos podido asistir a la visualización de bellas imágenes de los planetas, estrellas y otros objetos estelares del Universo que nos rodea.

1609

Hace ya 400 años, Galileo dió nacimiento a la astronomía moderna con el más útil de los instrumentos, preservado ahora para en el museo de historia de la ciencia de Florencia en Italia. Lentes de apenas una 1,5 pulgadas dentro de tubos de madera pudieron captar por primera vez las manchas solares, los planetas cercanos a La Tierra y nuestro satélite, La Luna.

1670

Johannes Hevelius desarrolló en Dazling un telescopio de 150 pies de alto cuyo principal problema era el ondulamiento debido al viento.

1789

Sir William Herschel descubrió el planeta Urano en 1781 con un telescopio reflectante hecho a mano. Ocho años más tarde y con la ayuda económica del rey Jorge III, completó la estructura de su telescopio de 40 pies en Slough, Inglaterra. Debido a su peso y tamaño, el telescopio resultó ser menos eficaz de lo que se pensaba en un principio y sólo fue de utilidad hasta 1814, año en que se prescindió de él.

1840

John William Draper consiguió esta, la primera fotografía de la luna en 1840 usando el proceso de daguerrotipo creado por Louis-Jacques-Mandé Daguerre.

1845

Lord Rosse completó la construcción de su telescopio reflectante más conocido por el nombre de “Leviatán de la ciudad de Parsons” en Irlanda en 1845. Con una lente principal de 6 pies de diámetro, este telescopio fue el responsable del descubriemiento de la primera nebulosa en espiral.

1882

El Observatorio Naval de la U.S. en Washington DC envió en 1882 ocho expediciones alrededor del mundo para observar el tránsito del planeta Venus. De las cerca de 1,700 fotografías que se tomaron, esta es la única que aún perdura a día de hoy.

1897

El telescopio de 40 pulgadas en el Observatorio de Yerkes completado en 1897, tiene el honor de ser el telescopio reflectante más grande jamás construído. Su uso de espejos fue utilizado posteriormente en lugar de las lentes, ya que esto aseguraba una construcción con mayor porcentaje de éxito.

1917

El telescopio de 100 pulgadas Hooker vio la luz por primera vez en 1917 en el Observatorio del Monte Wuilson en Pasadena, California. A él se debe un gran descubrimiento en el que Edwin Hubble determinó la distancia a la nebulosa de Andrómeda en 1924 y consecuentemente que esta descansaba más allá de los límites de la Vía Láctea.

1930

Clyde Tombaugh descubrió el que en ese momento y hasta hace poco se consideraba un planeta del Sistema Solar, Plutón. La siguiente fotografía fue tomada en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona con un telescopio de 13 pulgadas.

1948

El telescopio Hale de 200 pulgadas en Monte Palomar, California, ha servido a la ciencia durante 60 años, haciendo descubrimientos indispensables sobre galaxias y los quasar.

Telescopio Hale

1990

El telescopio Hubble fue puesto en órbita gracias al Discovery en abril de 1990 y desde entonces lleva fotografiando con detalle el Universo que nos rodea. Con casi 3 décadas a sus espaldas, aún sigue revelando importantes descubrimientos acerca de la muerte y nacimiento de las estrellas así como la naturaleza expansiva del Universo. Su última modificación se realizó hace unos meses, en mayo de 2009, aumentando su resolución.

Imágenes captadas por el Hubble

Telescopio Hubble

2005

El telescopio de espejos gemelos binocular (LTB) vio por primera vez la luz en  2005 en Arizona y sus espejos binoculares se emplearon por vez primera en 2008.  Con imágenes 10 veces más nítidas que el Hubble, pertenece a una nueva generación de telescopios gigantes, nos llevará al borde mismo del Universo.

LTB

 

Petete, ¿por qué siempre vemos la misma cara de la Luna?

¿Por qué siempre vemos la misma cara de la Luna?

Es bastante tarde ahora que estoy escribiendo. Estoy aquí a las afueras de Trulalá sentado en el banco de tronco de árbol esperando a ver si vienen Hijitus y Pichichus, pero por aquí no aparece nadie. ¿Qué les habrá pasado? Ese rastro de arena me tiene preocupado. No se los habrá llevado el hombre del saco.

Hay luna llena esta noche y además está despejado, se pueden ver desde aquí los mares de la Luna y los cráteres. ¿No os habéis preguntado nunca por qué siempre que miramos hacia arriba vemos la misma cara de la Luna? Sea llena, menguante, creciente o llena, la miremos directamente o con telescopios, siempre vemos las mismas cosas de ella, sea donde sea donde estemos, en cualquier país del mundo.

Cara visible de la Luna

Como sabéis, la Tierra hace dos movimientos, uno de traslación alrededor del sol que da lugar a las estaciones y otro de rotación sobre sí misma, lo que da lugar al día y la noche.

La Luna hace esos dos mismos movimientos, uno de traslación alrededor de la Tierra, ya que es nuestro satélite, y otro de rotación sobre sí misma. Entonces, ¿por qué vemos siempre la misma cara? Pues es sencillo, vemos siempre la misma cara porque el tiempo de rotación y el de traslación de la Luna coinciden, aunque en la práctica vemos siempre un poquito más de la cara oculta debido a unos balanceos de la fase de rotación, lo que se conoce como libración. Os pongo una fotografía en movimiento que se hizo en 2005 para que veais la libración.

Libración de la Luna

Para que lo tengas más claro te propongo un juego. Pide a una persona mayor que lo haga contigo. Esa persona será la Tierra y se tiene que poner en el medio y tú serás la Luna y girarás a su alrededor. Debéis estar sincronizados perfectamente para que salga bien, ¿vale?

Ambos teneis que girar sobre vosotros mismos. el que hace de Tierra en el centro gira sobre sí mismo y no se mueve del centro. Mientras, el que hace de Luna, además de girar sobre sí mismo tiene que ir poco a poco trasladándose alrededor del que hace de Tierra sin dejar de girar ninguno de los dos. Si os sincronizais bien veréis que jamás os llegais a ver la espalda, siempre que os encontrais al dar una vuelta sobre vosotros mismos os veis la cara.

Pues así es como ocurre y esta es la respuesta de por qué siempre vemos la misma cara de la Luna. Os dejo una foto de lo que estoy viendo ahora mismo.

Luna en Trulalá

Me quedaré un ratito más a ver si aparecen Hijitus y Pichichus, por lo menos la compañía de la Luna me agrada, pues siempre está de cara.

En castellano nuestro primer día de la semana se llama LUNES, que viene del latín LUNAE DIES, que significa DIA DE LA LUNA. En idioma inglés ocurre lo mismo, sería MONDAY, que viene de MOON DAY y en francés exactamente lo mismo, ya que allí se escribe LUNDI. En italiano sería LUNEDI.

Como mes la Luna tiene una influencia sobre nosotros muy grande. Normal, la vemos casi todos los días antes de ir a dormir.

El libro gordo te enseña,

el libro gordo entretiene,

y yo te digo contento,

hasta la clase que viene.

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